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Mélanésie : Iles du Vanuatu


Tanna et le volcan Yasur

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Tanna, au sud de l'archipel, abrite le volcan Yasur, la principale attraction. Beaucoup ne viennent à Tana que pour une nuit, le temps de faire l'excursion au Yasur et repartent dès le lendemain matin. Pourtant, Tanna est une île authentique, faiblement peuplée, peu d'équipements touristiques - juste 2 à 3 hotels et quelques gîtes - et une route goudronnée sur la cote ouest près de l'aérodrome ... Le Yasur est un célèbre volcan en activité permanente, comme celui du Stromboli . Il est bien plus facile d'accès, mais moins spectaculaire que le Stromboli. Les autres volcans du Vanuatu sont beaucoup plus difficiles d'accès et le recours à un guide spécialisé (ou une agence comme Aventure et Volcans) est nécessaire. Si vous restez plusieurs jours, les villages Itaï et Yakel organisent des visites et exhibitions de danses. Yakel était censé être très authentique et spectaculaire par le nombre de danseurs. Nous en sommes revenus très déçus d'une prestation minable pour 60€/pers ... Itaï a une prestation plus "calibrée", mais bien rôdée et fiable. On ne paie pas pour rien. En fait le niveau de vie à Tanna est assez bas, mais les prix pratiqués vis à vis des touristes sont exagérement élevés pour des prestations sans rapport. Le touriste australien semble dépenser sans compter ? Trois nuits à l'Evergreen, un hotel de classe moyenne. On cherchait un compromis entre le grand confort du White Grass juste à proximité et des gîtes plus spartiates situés près du volcan. En fait, l'Evergreen était encore en construction et il aurait été plus judicieux de ne passer que 2 nuits à Tanna : les attractions se limitent au Yasur et à la visite du village d'Itaï. Les autres excursions sont vendues à prix d'or ...
Dernière étape du voyage au Vanuatu. Nous partirons ensuite pour la Nouvelle Calédonie située juste à une heure de vol. Une région du monde qui fait un peu rêver : les Fidji si proche, l'Australie, la Papouasie …. Une p'tite envie de prolonger énormément le séjour dans cette région du monde, le détendeur à la main ... (la carte de crédit dans l"autre !)
Liens utiles : Carte des volcans aux Vanuatu , Fiche Yasur sur le site de l'IRD
vignette Vanuatu_372.jpg Bokissa Islandvignette Vanuatu_374.jpg Entre Espiritu Santo et Efate

Sud de l'île de Malakula, les îles Maskelynes
vignette Vanuatu_375.jpg Entre Espiritu Santo et Efate

Sud de l'île de Malakula, les îles Maskelynes
vignette Vanuatu_380.jpg Arrivée à Tanna sous une pluie diluvienne. On se demandait si l'atterrissage serait possible. Après réception des bagages, aucun accueil de l'hôtel Evergreen. On voit un 4x4 partir. C'est notre couillon de chauffeur qui part avec les 2 premiers clients. Que les autres se débrouillent. Il a du mal à compter jusqu'à 4 (clients). Le chauffeur du White Grass resort se marre et nous prend en charge. Il nous dépose à l'entrée de l'Evergreen.
vignette Vanuatu_388.jpg Le bâtiment d'accueil est en chantier, les ouvriers travaillent avec les meuleuses. La propriétaire nous présente notre bungalows, juste à côté. Super ...On n'en veut pas, elle nous repasse celui-ci, tout au bout, pour les lunes de miel, plus silencieux mais avec supplément.. il n'y a pas de petits profits. Une grande baie vitrée sur l'océan ...Tip top. Restera plus qu'à tenter de faire comprendre au propriétaire que le prix d'un chantier n'est pas celui d'un hôtel ...vignette Vanuatu_391.jpg Tanna, l'île authentique : une route, très peu de voitures, pas d'australiens….On part pour la visite du village d'Itaï, pas très loin de l'Evergreen. La visite est organisée et qualifiée de "touristique". En fait, le groupe, c'est 2 personnes … nous.
vignette Vanuatu_392.jpg Une piste qui mène au village coutumier d'Itaï où nous attend le fils du Chef. Il suffit de prévenir un jour à l'avance e votre visite se déroule selon un circuit bien rodé.vignette Vanuatu_396.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_401.jpg Poule et son poussinvignette Vanuatu_403.jpg En déambulant dans le village
vignette Vanuatu_408.jpg Comment faire du feu par frottement de pièces de bois

Démonstration
vignette Vanuatu_412.jpg Au final, les visiteurs sont regroupés sur la place du village pour assister à quelques danses traditionnelles
vignette Vanuatu_413.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_417.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_420.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_421.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_422.jpg Village coutumier d'Itaï

Animations touristiques organisées sur un village pour montrer la vie traditionnelle et les danses
vignette Vanuatu_425.jpg Le fils du Chef qui nous a servi de guide (en français bien sûr …)

Visite organisée, convenue, mais intéressante
vignette Vanuatu_428.jpg Retour par le bord de mer

Les pirogues à balancier retournées
vignette Vanuatu_431.jpg Une femme lave son linge, à marée basse, sur une résurgence d'eau douce.
vignette Vanuatu_434.jpg Pirogues à balancier … à l'endroitvignette Vanuatu_443.jpg Excursion de fin d'après midi vers le volcan Yasur prévue à 15h30. On attend deux autres passagers, leur avion est en retard. Ils arrivent, s'installent lentement. C'est un couple d'israeliens intégristes qui tentent d'imposer leurs exigences pour prendre place dans le 4x4 (l'homme ne pourrait s'assoir à côté d'une femme)

En franchissant le col de Loanialu (552m), la côte nord de Tanna, le village de Vaisisi
vignette Vanuatu_449.jpg Le départ a eu lieu avec une heure de retard pour attendre ce couple. Arrivés sur les pentes du Yasur 1h30 plus tard, la lumière a trop décliné, le soleil s'est couché … grrrrrr

Villageois rentrant des pentes du Yasur en passant par le champ de cendres
vignette Vanuatu_451.jpg Le Yasur

L'accès se fait par l'autre côté. Les véhicules peuvent monter à moins de 100m sous le bord du cratère. Notre israelienne demande avec insistance pourquoi le 4x4 ne va pas jusqu'en haut On lui explique calmement que c'est …. un volcan.
vignette Vanuatu_457.jpg Une courte ascension à pied donne accès au bord du cratère. Une équipe de télévision vietnamienne filme, fait des interviews (la mienne), s'agite ….Une colonnie vietnamienne s'est implantée aux Vanuatu, sans y rester

A l'instar du Stromboli, le Yasur émet régulièrement un jet de lave (fonctionnement en geyser). Ici, c'est toutes les 10 minutes
vignette Vanuatu_460.jpg Le volcan est au niveau 2 d'activité sur une échelle de 5. C'est suffisant pour assurer le spectacle, les blocs de purée incandescente s'écrasent pas si loin que ça sur la terrasse inférieure
vignette Vanuatu_462.jpg Une nuit un peu fraîche, un vent qui vous dissuade d'y passer la nuit et le brasero en bas qui s'agite régulièrementvignette Vanuatu_489.jpg Une dernière explosion bruyante, un grand feu d'artifice, ce qu'il fallait pour quitter le Yasur
vignette Vanuatu_498.jpg La visite du village coutumier d'Itaï nous avait plu.

Un autre village, Yakel, moins accessible, nous est présenté comme authentique. Le village de Yakel est à 50mn de route de l'Evergreen. On nous y vante le grand nombre de danseurs. Par contre, le prix des exhibitions est plus elevé que celui d'Itaï.

On se décide finalement pour passer une autre demi journée à découvrir une facette différente du folklore de Tanna.
vignette Vanuatu_499.jpg Nous sommes les premiers arrivés sur la grande place du village de Yakel
vignette Vanuatu_508.jpg Quelques habitants sont parqués dans un enclosvignette Vanuatu_509.jpg Après un certain temps, un homme bat le rappel ….
vignette Vanuatu_512.jpg Racines d'ignamesvignette Vanuatu_515.jpg En attendant qu'l se passe quelque chose, visite du village en contrebas, histoire de s'occuper un peu
vignette Vanuatu_525.jpg En attendant qu'l se passe quelque chose, visite du village en contrebas, histoire de s'occuper un peuvignette Vanuatu_531.jpg Village coutumier de Yakel

Il n'y a que quelques femmes et des enfants qui attendent … comme nous
vignette Vanuatu_543.jpg L'équipe de télévision vietnamienne visite elle aussi le village, accompagnée par un homme d'affaire de Tanna qui leur sert de guide. Ils cherchent désespérément les villageois … Nous sommes également en pleine activité pour les retrouvér, quelque peu désabusésvignette Vanuatu_548.jpg Version moderne, version folklorique

Ce dernier, à force d'attendre ses collègues, perd patience, va enfiler jean et teeshirt pour aller travailler aux champs

En fait, les danseurs sont en brousse pour préparer une fête de la circoncision
vignette Vanuatu_552.jpg Près du nakanal (batisse commune pour les réunion), il ne reste sur la place qu'un petit groupe de quelques hommes agés, des femmes et enfants pour exécuter une prestation payée chèrementvignette Vanuatu_556.jpg L'activité touristique de la tribu de Yakel confine au ridicule et vit sur une réputation surfaite de village authentique
vignette Vanuatu_561.jpg En revenant de la tribu Yakel

Très belle plage de sable noir
vignette Vanuatu_570.jpg Une excursion en bateau au nord ouest pour visiter une grotte sous marine : plafond percé innondant de lumière l'ensemble de la cavité. On y accède par un court tunnel de préférence à marée basse
vignette Vanuatu_586.jpg Randonnée palmée près de l'hotel, nombreuses anémones abritant toute une population de poissons clownsvignette Vanuatu_590.jpg Randonnée palmée près de l'hotel, nombreuses anémones abritant toute une population de poissons clowns
vignette Vanuatu_602.jpg Pour passer le temps avant de prendre l'avion, nous faisons un tour à l'hôtel White Grass situé juste à côté de l'Evergreen. Ici, les terrasses aménagées entre la salle de restauration et le bord de mer

Un tarif plus élevé mais pour une prestation bien supérieure. Demain, nous irons voir les raies manta à Nouméa ....

Photos sous marines par compact Canon A95 à 5 Mpx sans flash externe…