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Dépression du Danakil, Ethiopie


La banquise de sel

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La dépression du Danakil est célèbre pour sa gigantesque plaine de sel dont l'épaisseur peut aller jusqu'à 2000m et qui fait l'objet de l'exploitation artisanale sous forme de plaques de sel transportée par des dromadaires (et non par des chameaux). Un spectacle unique au monde dans une zone de conflit : des concessions d'exploitation donnés à des compagnies étrangères très contestées par les afars, proximité de la frontière avec l'Erythrée qui appartenait anciennement à l'Ethiopie. Les interminables caravanes de dromadaires venus charger le sel seront au rendez vous le lundi matin, jour bien choisi pour cette impressionnante rencontre près du lac Karoum. Une visite exceptionnelle qui dure presque une matinée complète, à l'opposé de certaines agences low cost, pour prendre la mesure de ce spectacle et bien choisir son jour : vendredi est férié pour les tailleurs afars musulmans, dimanche est normalement repos pour les caravaniers tigréens chrétiens ... Nous avons choisi le lundi ... tip top

Cartes des points de visite dans la banquise de sel à partir d'Ahmed Ila


vignette Ethiopie_2014_0868.jpg Cabane tout confort : la cabine douche en toile à gauche, eau courante par baudet venant du puits, la terrasse dortoir devant et les véhicules à droite pour protéger du vent ... Tip top pour 2 nuits ! Sièges et lits de toile sont fournis par le voyagiste. Prêts pour découvrir les dromadaires !vignette Ethiopie_2014_0878.jpg Lundi matin, 7h30, 25°C : les afars musulmans travaillent, les tigréens chrétiens marchent et c'est le jour pour aller voir les caravanes de sel !

Les abords de la plaine de sel près du lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0883.jpg Les dromadaires et les ânes marchent sur l'eauvignette Ethiopie_2014_0884.jpg Le lac Karoum est si peu profond (7m au maximum) que le vent modifie son contour au gré des jours
vignette Ethiopie_2014_0888.jpg Descendant des hauts plateaux, les bâts déchargés sur la bosse, les dromadaires débarquent sur le lacvignette Ethiopie_2014_0890.jpg Certaines caravanes ne sont formées que de quelques dromadaires portant fourrage et bidons d'eau
vignette Ethiopie_2014_0891.jpg Sur l'immensité du lac, les ânes marchent seuls, détachés comme de vieux routiers, les dromadaires attachés les uns aux autres par une cordelette suivent le chameliervignette Ethiopie_2014_0892.jpg Les dromadaires avancent en silence, leurs pantoufles ne font aucun bruit sur le sel. Pas de bruit ou presque, une ambiance si particulière dans ce grand calme
vignette Ethiopie_2014_0894.jpg Ils marchent tous au même pas, celui qui fait avaler des kilomètres tous les jours pour arriver enfin au site choisi pour la qualité des plaques de selvignette Ethiopie_2014_0898.jpg Lorsque le lien se casse, le dromadaire s'arrête, le chamelier doit remonter la colonne en courant pour éviter que les bêtes se percutent, le freinage n'est pas toujours très facile à négocier
vignette Ethiopie_2014_0900.jpg Le passage des véhicules de tourisme laissent des traces, mais ils sont peu nombreux, ce n'est pas la cohue, loin de là. Italiens, japonais, russes, les groupes ne restent pas très longtemps, les séjours sont souvent courts dans le Danakil.vignette Ethiopie_2014_0908.jpg Les chameliers se laissent volontiers prendre en photo si vous leur montrez votre œuvre ...
vignette Ethiopie_2014_0909.jpg Sur la blancheur éclatante du lac de sel, dans la tiédeur des premières heures du matin, les caravanes se suivent et ne sont plus qu'une immense lignevignette Ethiopie_2014_0910.jpg Portrait de chamelier tigréen
vignette Ethiopie_2014_0911.jpg Portrait de chamelier tigréenvignette Ethiopie_2014_0912.jpg Portrait de chamelier tigréen
vignette Ethiopie_2014_0913.jpg Il suffit d'être immobile pour que ce paysage mouvant vous traversevignette Ethiopie_2014_0917.jpg Bien mieux qu'un défilé de mannequins, la démarche est assurée, le regard déterminé, le port altier
vignette Ethiopie_2014_0919.jpg Un simple foulard autour du cou habille le dromadairevignette Ethiopie_2014_0921.jpg C'est le moment idéal, l'immense colonne de dromadaires qui marchent à l'amble se dirige vers vous dans une superbe lumière
vignette Ethiopie_2014_0926.jpg Pour éviter l'ennui (comme est-ce possible ?), des groupes d'ânes suivent de temps à autre nos mannequinsvignette Ethiopie_2014_0927.jpg Défilé d'une interminable colonne de dromadaires accompagnés de groupes d'ânes
vignette Ethiopie_2014_0928.jpg Défilé d'une interminable colonne de dromadaires accompagnés de groupes d'ânesvignette Ethiopie_2014_0931.jpg Défilé d'une interminable colonne de dromadaires accompagnés de groupes d'ânes
vignette Ethiopie_2014_0933.jpg Un groupe d'ânes progresse à l'écart de la longue file des dromadairesvignette Ethiopie_2014_0935.jpg Défilé d'une interminable colonne de dromadaires accompagnés de groupes d'ânes
vignette Ethiopie_2014_0937.jpg Défilé d'une interminable colonne de dromadaires accompagnés de groupes d'ânesvignette Ethiopie_2014_0938.jpg Chamelier tigréen venu charger les plaques découpées par les afars
vignette Ethiopie_2014_0939.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0940.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0941.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0942.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0943.jpg Chamelier tigréen venu charger les plaques découpées par les afarsvignette Ethiopie_2014_0944.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0946.jpg Chamelier tigréen venu charger les plaques découpées par les afarsvignette Ethiopie_2014_0947.jpg Les ânes sont de plus en plus employés pour convoyer les plaques de sel par chargement de 40 kg
vignette Ethiopie_2014_0948.jpg Les ânes sont de plus en plus employés pour convoyer les plaques de sel par chargement de 40 kgvignette Ethiopie_2014_0950.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0952.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0956.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0959.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0962.jpg Ben oui, c'est mon jouet pour faire de superbes films sur ces moments magiques
vignette Ethiopie_2014_0964.jpg Chamelier tigréen ayant une chose bizarre à l'oreille droite .... Pascale ?vignette Ethiopie_2014_0965.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_0970.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0971.jpg Hey mec, moi, je n'aurais pas cadré comme cela, d'habitude je prends plutôt comme cela .....
vignette Ethiopie_2014_0974.jpg Caravanes de dromadaires allant charger des plaques de sel taillées sur le lac Karoumvignette Ethiopie_2014_0979.jpg D'accord, nous ne sommes pas seuls au monde, pas les seuls voyeurs, mais ce groupe de japonais et d'italiens ne restera que peu de temps (agence de Mekele regroupant les touristes de toutes nationalités)
vignette Ethiopie_2014_0989.jpg Chamelier tigréen et véhicules de tourismevignette Ethiopie_2014_0991.jpg Chamelier tigréen venu charger les plaques découpées par les afars
vignette Ethiopie_2014_0992.jpg Ils vont ainsi jusqu'à l'horizonvignette Ethiopie_2014_0994.jpg Ils vont ainsi jusqu'à l'horizon
vignette Ethiopie_2014_0997.jpg Le Dallol, le lac Karoum et les travailleurs du selvignette Ethiopie_2014_1000.jpg Le Dallol, le lac Karoum et les travailleurs du sel
vignette Ethiopie_2014_1002.jpg Un détour vers les abords du lac Karoum (Karum) qui n'est profond que de quelques dizaines de centimètres sur une grande partie et se déplace ainsi au gré du ventvignette Ethiopie_2014_1009.jpg Le lac Karoum (Karum), grande étendue d'eau dans la dépression du Danakil ne fait que 7m au plus profond
vignette Ethiopie_2014_1010.jpg L'impressionnante file de dromadaires se détachant sur l'horizon, vue des abords du lac Karoum (Karum) vignette Ethiopie_2014_1013.jpg Paysage insolite d'une étendue d'eau dans un désert. Les abords du lac Karoum (Karum) sont formés d'une fine pellicule de sel reposant sur une bonne couche bien molle d'argile .... Tip top pour s'enfoncer
vignette Ethiopie_2014_1015.jpg Au delà du lac Karoum (Karum), le massif du volcan Erta Alévignette Ethiopie_2014_1019.jpg Marcher sur l'eau, entreprise facile sur le lac Karoum
vignette Ethiopie_2014_1020.jpg Fleurs de selvignette Ethiopie_2014_1023.jpg Sous la pellicule de sel .... La boue ... Slourtchhh
vignette Ethiopie_2014_1026.jpg Les dromadaires sont là, ils arrivent, de plus en plus nombreux dans une interminable file pour créneler l'horizonvignette Ethiopie_2014_1028.jpg Zone du moment choisie pour la taille des plaques de sel par les travailleurs afars
vignette Ethiopie_2014_1033.jpg Taille de plaques de sel à la herminettevignette Ethiopie_2014_1040.jpg Les plaques font 10 à 12 kg et doivent avoir un bel aspect pour être vendues aux caravaniers
vignette Ethiopie_2014_1042.jpg Plaques de sel en extraction sur la plaine (ou banquise) de selvignette Ethiopie_2014_1045.jpg Découpées à la herminette, les plaques sont entassées sous le nez des dromadaires pour être finalement chargées sur leur dos !

Les caravaniers choisissent les tailleurs selon la qualité
vignette Ethiopie_2014_1046.jpg Zone choisie pour la taille des plaques de sel par les travailleurs afars. Le choix varie selon l'année, le moment selon l'état des plaques.vignette Ethiopie_2014_1049.jpg Préparation du chargement de 80 kg de plaques de sel pour 4 jours de transport à dos de dromadaire
vignette Ethiopie_2014_1056.jpg Soulèvement de plaques de sel avec une paire de bâtonsvignette Ethiopie_2014_1064.jpg Taille de plaques à la herminette dans une chaleur encore supportable (entre 40 et 45°C en milieu d'après midi)
vignette Ethiopie_2014_1066.jpg Pas de gabarit pour la taille, tout se fait à l'œil, bien droit ....vignette Ethiopie_2014_1070.jpg Sel de près
vignette Ethiopie_2014_1074.jpg Repos en attente de chargement

Dromadaires entre potes
vignette Ethiopie_2014_1083.jpg La hache pour prédécouper une plaque susceptible d'être extraite ...
vignette Ethiopie_2014_1079.jpg Les bâtons pour soulever la dalle de selvignette Ethiopie_2014_1086.jpg La hache pour prédécouper une plaque susceptible d'être extraite ...
vignette Ethiopie_2014_1085.jpg Notre garde armé s'intéresse aux travaux de taillevignette Ethiopie_2014_1099.jpg Chargement des plaques de sel sur le dromadaire, tout un art

La bête exige un équilibrage parfait
vignette Ethiopie_2014_1101.jpg Les dromadaires peuvent porter 80 à 120 kg de plaques de selvignette Ethiopie_2014_1102.jpg Une plaque de sel cassée ou abimée n'est plus vendable. Il n'est pas question de faire 4 jours de marche pour rien.
vignette Ethiopie_2014_1104.jpg Derniers nœuds sur les plaques, le dromadaire pourra bientôt se redresser et prendre en convoi la direction de Mekele en altitudevignette Ethiopie_2014_1109.jpg Chargement des plaques de sel sur le dromadaire, tout un art
vignette Ethiopie_2014_1111.jpg Un autre caravanier à la recherche d'un compromis pour la disposition des plaques de sel sur la bosse du dromadairevignette Ethiopie_2014_1114.jpg Les chameliers s'y reprennent à plusieurs fois pour arranger et sécuriser le précieux chargement de plaques de sel, selon la force et l'humeur du dromadaire
vignette Ethiopie_2014_1121.jpg Coin repos : des hommes servent thé et café à leur collègues venus chercher un peu de reposvignette Ethiopie_2014_1157.jpg Un peu de repos au coin café
vignette Ethiopie_2014_1127.jpg Anes blancs d'Egyptevignette Ethiopie_2014_1129.jpg Taille précise d'une plaque de sel à la herminette
vignette Ethiopie_2014_1133.jpg Plaques de sel en attente de chargementvignette Ethiopie_2014_1137.jpg Anes blancs d'Egypte
vignette Ethiopie_2014_1140.jpg Pas toujours bien facile d'équilibrer la charge d'un dromadairevignette Ethiopie_2014_1142.jpg Surtout quand il manifeste son mécontentement
vignette Ethiopie_2014_1147.jpg Tectonique des plaques : soulèvement de l'une d'entre elles à l'aide de deux grands bâtonsvignette Ethiopie_2014_1172.jpg Tectonique des plaques : soulèvement de l'une d'entre elles à l'aide de deux grands bâtons
vignette Ethiopie_2014_1152.jpg Ficelage des plaquesvignette Ethiopie_2014_1155.jpg Panorama sur une zone de taille de plaques de sel
vignette Ethiopie_2014_1170.jpg Il faut parfois s'y mettre à deux pour décoller une plaque de selvignette Ethiopie_2014_1177.jpg Retour à la cabane de Ahmed Ila .... Un bas de caisse à rincer lorsque nous pourrons trouver de l'eau douce
vignette Ethiopie_2014_1178.jpg Baraque et ses lits de camp tressés à louer à Ahmed Ila. La baraque, c'est pour entreposer les sacs et la cuisine. La chambre est à la belle étoile. Notre agence amènera ses propres lits de camp en toile et une "cabine douche" (si si)vignette Ethiopie_2014_1180.jpg Un jeune gardien Afar et aide de camp ....

11h, fin d'une longue visite sans aucune frustration, nous quittons la dépression pour monter bien haut sur les hauts plateaux en direction de Lalibela

Photos : Compact Canon G12