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AUSTRALIE


Heron Island sur la Grande Barrière de corail

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Heron Island au sud de la Grande Barrière, à 70 kms au large de la petite ville de Gladstone. Programme : plongée, tour de l'île, plongée, tour de l'île (oui, cela se fait en moins d'une heure !). Mais en fait, ce n'est pas une place très intéressante pour un plongeur "moyen". Nous partageons aussi cette opinion : tant qu'à faire le tour du monde, autant aller plonger ailleurs pour trouver de l'eau chaude, des poissons et un peu plus de sérieux dans l'encadrement (très gentil, mais la sécurité et l'information...) !!!
vignette N_australie_2005_413.jpg Départ de Cairns pour Gladstone

L'avion taxi (un Fokker) passe par toutes les villes côtières (ou presque)

En décollant de Townsville
vignette N_australie_2005_414.jpg Banlieue de Mackay
vignette N_australie_2005_419.jpg Juste avant d'atterrir à Rockhamptonvignette N_australie_2005_422.jpg enfin presque
vignette N_australie_2005_425.jpg Entre Rockhampton et Gladstonevignette N_australie_2005_426.jpg Bientôt l'aéroport de Gladstone après ce saut de puce.

C'est tellement grand qu'il faut téléphoner en ville pour avoir un taxi…. Et encore on tombe sur un répondeur…. Prenez des vivres et de l'eau …

Mais les australiens sont très serviables. Une femme nous offrira de partager son taxi ... ouf
vignette N_australie_2005_431.jpg Une nuit à Gladstone avant de rejoindre Heron Island à 70kms au large.

Nous sommes en plein centre ville. Un conseil : ne cherchez pas à voir autre chose, il n'y a rien, nada, wallou.
vignette N_australie_2005_509.jpg Heron Island, un îlot dont on fait le tour en moins d'une heure à pied (sur un pied …), un hôtel et son centre de plongée. Un chenal sépare cette île d'un récif affleurant situé juste à côté
vignette N_australie_2005_565.jpg Deux bateaux à fond plat, des bouteilles en aluminium. Un accès par le côté, pas très pratique. Lors des plongées dérivantes, le bateau est au moteurs, face au courant : les plongeurs doivent s'accrocher au passage, en mauvaise visibilité du capitaine ..... Vous aimez la viande hachée ?vignette N_australie_2005_441.jpg Un moniteur pour 20 plongeurs …. C'est parti … On consomme presque sa bouteille à attendre le groupe en bas du mouillage avant de partir …..
vignette N_australie_2005_442.jpg Des plongées peu profondes (le fond sableux est à 20m). La visibilité n'est pas très bonne dès que la mer s'agite.vignette N_australie_2005_460.jpg Quand le courant n'est pas trop fort, vous pouvez promener votre truffe au dessus des cornes de cerfs (sans les toucher SVP comme d'hab)
vignette N_australie_2005_462.jpg petit poisson de corail … le gros est loin des troupes….températures trop basses pour voir autre chose que de la friture ? (colorée)vignette N_australie_2005_485.jpg Les sites de plongée sont très proches de l'hôtel : retour confortable entre chaque plongées, la douche, le repos, le repas …. Loin du stress ….
vignette N_australie_2005_498.jpg Éponges tubulairesvignette N_australie_2005_507.jpg Parterre de cornes (et non pas cornes en pater)
vignette N_australie_2005_508.jpg Incroyable : les seuls blocs disponibles ont une capacité de 9L ou 12L !!! Ne demandez pas un 15L, on vous répondra immédiatement qu'ils n'ont pas ces ÉNORMES blocs …. Plongée pour enfants ? En plus, ils vous demandent d'arrêter votre plongée à 70bars, de présenter votre manomètre avec au moins 50bars sur le bateau !!!vignette N_australie_2005_520.jpg Marée haute : on patauge sur le récif. L'eau n'est pas très chaude : 20°C, la combinaison est indispensable
vignette N_australie_2005_540.jpg On verrait presque plus de poissons qu'en plongée ?vignette N_australie_2005_549.jpg Repas, sieste, plonge …. Le rythme infernale, l'horreur
vignette N_australie_2005_551.jpg Oui, vous êtes bien sur la grande barrière à 20m de profondeur …vignette N_australie_2005_555.jpg Une Acanthaster dévore le corail
vignette N_australie_2005_567.jpg Certains font le trajet en hélicoptère, une façon d'admirer le bleu du récif, mais pas à moindre frais.

En revenant plus modestement avec le bateau, nous croiserons une jeune baleine, des dauphins.
vignette N_australie_2005_581.jpg Casino de Brisbane

Vendredi soir
vignette N_australie_2005_596.jpg Kangourou en bronze …. Finalement, on n'aura aperçu qu'une fois cette bête traversant de nuit la route à 500m (heureusement, il n'y avait pas de brouillard….) vers Alice Springsvignette N_australie_2005_599.jpg Une dernière vision du Kangourou
vignette N_australie_2005_602.jpg Le fleuve Brisbane

Demain…. 8h pour Hong Kong et encore un peu plus pour Paris. Je ne parle pas de Marseille, peuchère.

Pellicules diapo Velvia, numériseur de diapo Minolta Scan Elite II. Fichiers photos disponibles sur demande pour agences, expositions ....