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Mélanésie : Iles du Vanuatu


Espiritu Santo - Bokissa Island - La Lady et le President Coolidge

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Près d'Espiritu Santo, faisant face à Luganville, Bokissa Island est un îlot entre les îles d'Aore et de Tutuba. Un complexe hôtelier très confortable et plaisant au bord d'un grande plage de sable blanc … tip top. L'hôtel possède son propre centre de plongée : blocs alu de 12L en utilisation simple ou bi, deux bateaux alu pour les activités de pêche au gros ou de plongée. Les clients sont essentiellement australiens qui viennent trouver ici de l'eau chaude à peu d'heures de vol de Sydney ou Melbourne. L'attraction touristique est l'épave du paquebot SS Président Coolidge, la plus grande épave du monde coulée pendant la seconde guerre mondiale en heurtant une mine amie (erreur de navigation en arrivant sur le chenal ?). Un navire de 200m de long gisant près du rivage à 20m de profondeur pour la poupe et 65m pour la poupe. Il fait l'objet d'un excellent livre The Lady and the President de Peter Stone (en anglais) et d'une proposition de classement au patrimoine mondial de l'humanité. La plongée emblématique est sur la Lady, une décoration céramique qui trônait dans le salon fumeur de la 1ere classe. Il faut pénétrer dans les entrailles du navire, parcourir les couloirs, passer des ouvertures entres les poutrelles pour y accéder et retrouver la Lady. Le guide est indispensable et les claustrophobes devront voir ailleurs. On ressort de l'épave par une ouverture à 45m de fond puis on a droit à un palier d'enfer ....
Liens utiles : les centres de plongée - Allan Powell, l'homme qui connaît le mieux cette épave suite aux milliers de plongées effectuées - Aquamarine - Bokissa Island. Allan Powell et Aquamarine sont à Luganville, à proximité de l'épave du Coolidge et de Million de Dollars point. Bokissa Island est en face de Luganville à 45 mn de bateau.
Documentation : Fiche de l'office de tourisme des Vanuatu, Wikipédia (en anglais), Million Dollar point
Pour mémoire, peu de temps après notre visite, un tremblement de terre magnitude 7,2, épicentre à 55 kms de Luganville aeu lieu le 2 aout 2007.
vignette Vanuatu_092.jpg La baie de Port Villa, son soleil radiaux, ses hôtels de luxe au bord de l'eau …. Un panorama à faire défiler nerveusementvignette Vanuatu_094.jpg Les vols intérieurs par Air Vanuatu, sous la pluie

Normalement, on pèse vos bagages de soute, votre bagage cabine et vous-même. En fait, le personnel est plutôt sympa : pas de paiement pour l'excédent du sac plongée (pas comme sur Air France !), le bagage cabine ne sera pas pesé et un rapide coup d'œil permettra d'inscrire votre poids sur la fiche ...
vignette Vanuatu_096.jpg Enfin au secvignette Vanuatu_103.jpg En passant au nord est de l'île de Malakula
vignette Vanuatu_108.jpg Atterrissage en direct sur l'aérodrome de Luganville.

Les deux appareils se suivent à 10 mn l'un de l'autre. Un minibus nous emmène à l'embarcadère où la vedette du Bokissa nous attend. Le transfert vers l'îlot sera assez rapide, le bateau est bien motorisé. Nous verrons plus tard que la barge de plongée sera bien plus lente ....
vignette Vanuatu_111.jpg Premier contact … assez agréable
vignette Vanuatu_113.jpg Les bungalows ….

Le temps de préparer ses affaires, de montrer ses certifications. La combinaison de 3mm est suffisante (eau à 26°C) et l'intructeur PADI plonge sans (mais remonte un peu tremblant …)
vignette Vanuatu_163.jpg La terrasse du restaurant, la piscine, le chenal et Aore ….
vignette Vanuatu_120.jpg Première plongée sur le Président Coolidge. Juste sous la proue, une grosse bête monte vers moi. Un instant d'hésitation, je cherche fébrilement l'appareil qui flotte quelque part. Boris, le gros mérou, me tourne autour, prend la pose. En fait, habitué des plongeurs, il est venu chercher une offrande !vignette Vanuatu_122.jpg La visibilité n'est pas très bonne, de l'ordre d'une vingtaine de mètres au mieux, beaucoup de particules en suspension;

Après avoir vu les tourelles des canons anti-aériens, on continue de survoler le flanc du navire (complètement couché sur le côté). Pour changer de taille : ce nudibranche quelque part sur la coque
vignette Vanuatu_123.jpg Le SS Président Coolidge se découvre en plusieurs plongées de "difficultés croissantes" : visite des entrailles, plongée profonde vers la poupe. Pour la première, l'équipe encadrante préfère vous jauger. On fera donc une plongée facile le long de la partie supérieure sur le pont promenade … Pour les plongées suivantes, on descendra plus profond et à l'intérieur du navire

J'aurais cependant un grave incident technique : mon appareil aura une longue absence en refusant obstinément de déclencher … grrrrrrrr
vignette Vanuatu_124.jpg Le caisson de recompression a été transféré à Port Vila (est-ce une bonne idée ?!!!). Les encadrants jouent la prudence en vous imposant des paliers très rallongés. C'est pas plus mal. Pour vous occuper, des anénomes ont été déplacées vers la zone abritée du palier (avec barre d'accrochage, très comfortable !).

Un crabe porcelaine s'abrite dessous
vignette Vanuatu_128.jpg Pour cette attente, il y a aussi un banc, habitué des plongeursvignette Vanuatu_130.jpg Le bateau de plongée est en fait une ancienne barge en alu propulsée par deux moteurs de 100 CV. C'est un peu poussif et pas très adapté pour la plongée. L'autre bateau (celui qui sert pour les transferts) est plutot utilisé pour la pêche au gros. Trois papés australiens se retrouvent tous les ans à cette hotel pour cette activité.
vignette Vanuatu_135.jpg Deux grandes tables sur la terrasse, pour échanger, faire connaissance

Une équipe d'une douzaine d'australiens de Melbourne est venue spécialement pour 9 jours de plongées sur le Coolidge. Ils sont un peu étonnés de voir des français sur leur terrain de jeu ... c'est si loin pour nous, si proche pour eux.
vignette Vanuatu_138.jpg L'unique chemin qui fait le tour de l'île en un peu plus d'une demi heure …
vignette Vanuatu_141.jpg Les palétuviers de Bokissavignette Vanuatu_146.jpg Face à Tutuba
vignette Vanuatu_160.jpg Plongée de nuit sur le Henry Bonneaud

L'épave est située juste à côté de l'hôtel, dans le chenal, par 45m de fond. Elle a reçu notre visite de jour avec une bonne visibilité (une trentaine de mètres) et peu de courant. C'est une belle épave qui git droit sur le fond de sable. Elle est habitée la nuit par un banc de "Lightfish" qui re séfugient dans la cale

Les Lightfish craignant le flash, je me suis attardé sur ce mérou endormi
vignette Vanuatu_165.jpg Nos collègues australiens ne font pas dans la demi mesure. Ils plongent avec des bi-bouteilles alu de 12L (jusque sur la piscine arrière à 55m de fond). De toute façon, il n'y a que des blocs de 12L. Pour aller voir la Lady, en descendant à 40m à l'intérieur du paquebot, je prendrais en supplément un "pony", petite bouteille de 6L à ouvrir au palier.
vignette Vanuatu_170.jpg La Lady et le President Coolidge, livre de Peter Stone

Position et état du paquebot
vignette Vanuatu_172.jpg La Lady et le President Coolidge, livre de Peter Stone

Position et état du paquebot
vignette Vanuatu_166.jpg La Lady

Pour la première plongée sur la Lady, mon appareil était encore en salle de réanimaton (table+séchoir, tripes à l'air …). Nous de visiter le local médical avec un retour par la Lady puis une sortie à 45m sans pouvoir dire exactement le cheminement ...
vignette Vanuatu_167.jpg Je me recule doucement, le dive m'accompagne d'un bon coup de palme …aïe … voici la seule photo vraiment pas réussie de la Lady pour cette seconde plongée.
vignette Vanuatu_169.jpg La Lady dans le salon fumeur de la 1ere classe

Coupure de journal exposée à l'hôtel SANTO de Luganville
vignette Vanuatu_319.jpg La décoration gisait en fait par 60m de fond. Elle a été retrouvée, restaurée et remise en place dans le salon.
vignette Vanuatu_318.jpg Une source d'inpiration possible pour la Lady : la tapisserie de la dame à la licorne ?

Au centre de plongée Aquamarine
vignette Vanuatu_174.jpg Le ponton, la plage, l'eau turquoise … il y a un dugong là dessous, mais nous n'avons pu le débusquer.
vignette Vanuatu_176.jpg Eau bleue, claire et chaude ….vignette Vanuatu_178.jpg L'îlot de Bokissa par beau temps
vignette Vanuatu_181.jpg Le capitaine, les dives masters

ambiance bon enfant dans la cabine du super tanker
vignette Vanuatu_183.jpg En arrivant sur Million Dollars Point, l'endroit où les états-uniens ont jeté tout leur matériel à la mer pour qu'il ne puisse reservir : camions, élévateurs, matériel médical etc…. Il fallait préserver l'industrie !
vignette Vanuatu_186.jpg Million Dollar Point

Un gigantesque dépotoir quelque peu surprenant : barges, camions, élévateurs, jeeps etc…
vignette Vanuatu_188.jpg Million Dollar Point

Cette décharge sous marine n'est pas vraiment une belle plongée, juste quelque chose d'assez … inhabituel
vignette Vanuatu_191.jpg Million Dollar Point

Ce n'est pas une brocante, le ramassage est interdit …
vignette Vanuatu_192.jpg Mini crevette
vignette Vanuatu_195.jpg Nudibranchevignette Vanuatu_202.jpg Rentrer maison

L'île de Bokissa entre celle d'Aore, à droite, et celle de Tutuba à gauche où habite une partie du personnel de l'hôtel.
vignette Vanuatu_204.jpg Un hôtel fréquenté aussi par les jeunes mariés en voyage de noce, par forcément plongeursvignette Vanuatu_217.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

vignette Vanuatu_226.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

vignette Vanuatu_230.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

On ne met pas la main dans le bénitier
vignette Vanuatu_234.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

vignette Vanuatu_238.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

On ne met pas la main dans le bénitier
vignette Vanuatu_242.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

vignette Vanuatu_243.jpg Un magnifique jardin de corail au bout de la plage du Bokissa

On ne met pas la main dans le bénitier
vignette Vanuatu_246.jpg Autre site de plongée dans la chenal entre Aore et Tutuba : Shark point.

Un site assez ordinaire qui ne vaut pas les 50 euros du tarif habituel de cette région …Un requin pointe blanche et un autre pointe noire.
vignette Vanuatu_252.jpg Quelques barracudas
vignette Vanuatu_254.jpg L'échelle de remontée de la barge, entre les deux moteurs sous-puissants….vignette Vanuatu_255.jpg Ambiance du soir au Bokissa Island resort

Photos sous marines par compact Canon A95 à 5 Mpx sans flash externe…