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Equateur - Iles Galapagos, Ni trox Ni explications


San Cristobal, Santiago, Isabela, Wolf, Darwin, Santa Cruz

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Juillet 2008 - Croisière plongée aux Galapagos de 7 jours au départ de San Cristobal achetée auprès d'Ultramarina qui revend Abyss World (Genève) qui a affrété le bateau Sky Dancer de l'états-unien Peter Hughes de Miami qui est partenaire de l'équatorien Ecoventura.....zzzzz... zzzzz ....zzzzz. La seule valeur ajoutée d'Abyss est de fournir un représentant trilingue (français, espagnol, anglais) pour la traduction des briefings avant les plongées. Vous pourrez vous passer très facilement de cette prestation (les exposés sont réduits à leur plus simple expression) et acheter ainsi directement votre croisière, au pire, auprès de Peter Hughes. La valeur ajoutée des intermédiaires est faible dans la préparation et controle des prestations. Vous pensiez qu'ils allaient au moins vous traduire la documentation de Peter Hughes ? Vous gagnerez 20% de commission et à ce prix, c'est loin d'être négligeable (Ils s'occupent du transport aérien). Sinon, changez de compagnie, l'excellence prônée n'est que dans la brochure. Départ de Marseille avec Iberia pour Madrid, puis Quito et Guayaquil, l'avion est complet, les équatoriens rentrent chez eux pour les vacances. Une nuit au centre de Guayaquil dans un très bon hotel et à nouveau 1h d'avion pour San Cristobal, Galapagos. Embarquement sur le Sky Dancer, la cabine double sur le pont supérieur, très bien, jusque là ça va ...
Le bateau lève l'ancre et on nous annonce que le compresseur nitrox est en panne depuis hier …. Pas de chance hein ? Ca fait rien, hein ? Au programme : 4 à 5 plongées par jour et attention, ne faites pas les c… sinon tout le bateau devra retourner à San Cristobal si un de vous a besoin du caisson à Guayaquil.... la sécurité commerciale (enfin, retour en plus de 24h... faites pas un trop gros ADD). L'ensemble du groupe a bien deviné qu'on va terminer au mieux comme des serpillères et au pire qu'on sera obligé de sauter certaines plongées pour garder des marges raisonnables. On va gréer nos bouteilles sur le pont arrière. Certaines robinetteries fuient bruyamment, d'autres ont les poignées cassées … et on verra sous l'eau que les collerettes fuient également. On vous a parlé d'excellence ? Bref, on devra utiliser le stock de bouteilles nitrox gonflées à l'air ordinaire, puisque le compresseur est en rade (en fait depuis plus d'une semaine ?)
On nous présente Edwin, le guide "naturaliste" et Natacha, la divemaster "biologiste" … présentation inutile, on ne les entendra jamais parler au titre de leur qualification affichée…. Aucune explication sur les espèces marines, mais enfin ….
Soyons positifs, cela ira pour les repas et le service à bord… (pour notre cabine en tout cas, ceux du dessous ne seront pas du tout du même avis …circuit electrique qui brule, cafards, WC qui refoulent dans la cabine)

En bref, un voyage exceptionnel à attribuer a caractère extraordinaire des îles Galapagos et de leurs sites de plongées, mais surtout pas aux faibles prestations réellement offertes par les voyagistes au regard d'un prix très élevé (manque d'entretien et renouvellement des équipements, pannes, guide silencieux etc.). Malgré les prix, la demande est bien plus forte que l'offre, ce qui fait l'affaire de Peter Hughes et ses revendeurs, il n'y a rien à espérer de ce côté.
Carte des îles Galapagos, enfin, simplifiée …juste pour situer.
Liens vers d'autres sites : whalesharks, galapagosscubadiving, Peter Hughes, cruise-galapagos, ecoventura, www.starfish.ch, Blog d'Alistair Watters, Pierre Lobel, Sous les mers,
Nota: suite à réclamation transmise en A/R à Ultramarina, ce voyagiste nous retransmet des bons de réduction sur des prochains voyages sur Abyss et PeterHughes … sans intérêt. Bon difficile d'aller plus loin, les participants ont tous râlé, juré plus jamais Abyss et Peter Hughes, parlé de faire une lettre commune ... et comme d'hab, tout monde se quitte et rien ne se passe. Simplement, pour ma part, le sérieux d'Abyss, Peter Hughes et Ultramarina, je mets de côté, de même que les tirades sur le professionnalisme etc .... fric, fric, fric : la demande est plus forte que l'offre, c'est tout. Pour les prestations, brossez vous !


vignette Equateur_0021.jpg Arrivée en avion à San Cristobal. Les bateaux de croisière attendent à l'ancre dans la baie, tous du même type.vignette Equateur_0024.jpg Dès l'arrivée au quai, on a bien l'impression d'une activité inhabituelle … bon, on va essayer de ne pas déranger.
vignette Equateur_0676.jpg Otaries et pélicans …. Mmmm, ça sent les Galápagos ?vignette Equateur_0673.jpg Les otaries occupent toutes les embarcations qui ne sont pas protégées
vignette Equateur_0671.jpg Tentative de colonisationvignette Equateur_0028.jpg Le Sky Dancer de Peter Hughes. Pont inférieur : 4 cabines à 2 lits simples, le pont restaurant et la plage arrière pour l'équipement de plongée. Pont supérieurs: 4 cabines à lit double, la plage arrière pour les briefing et au dessus de tout cela, un pont bronzette, peu agréable à cause des sorties de ventilation et un temps de cuisson limité ...(équateur)
vignette Equateur_0031.jpg Plongée de réadaptation pour certains, sinon jeu avec les otaries qui tournent comme des avions au milieu des plongeurs, le tout dans 8m d'eau ….vignette Equateur_0047.jpg Un troupeau de requins pointes blanches
vignette Equateur_0052.jpg Briefing sur le meuble du séchoir à serviettes de bain (on en reparle un peu plus loin)

Plongée à North Seymour
vignette Equateur_0058.jpg Hétérocongres
vignette Equateur_0060.jpg Banc de bécunes (ou petits barracudas)vignette Equateur_0079.jpg Consigne : ne pas toucher les tortues, même si elles viennent sur vous. C'est ce qui se passe, elles sont curieuses et peu farouches
vignette Equateur_0084.jpg De grand bancs de vivaneaux sont suspendus aux dessus des rochersvignette Equateur_0087.jpg Plongée statique, il suffit de se laisser porter par le faible courant
vignette Equateur_0088.jpg pardon, pardon, le poisson n'est pas farouchevignette Equateur_0091.jpg De face, de profil, la photo n'est pas très compliquée par ici
vignette Equateur_0095.jpg Vivaneaux à l'unité, par paquets de 50 ?vignette Equateur_0137.jpg Continuation en fin d'après midi pour San Bartolomé

Panorama
vignette Equateur_0135.jpg Accompagnement par les zodiacs pour une simple promenade marine en PMT (palmes, masque et tuba) afin d'observer les manchots

Au passage, un groupe de pélicans au sec
vignette Equateur_0132.jpg Snorkeling d'une heure prévu à San Bartolomé

Manchots en nage.

Ils passent à toute vitesse à côté des nageurs pour partir en mer, revenir au bord …
vignette Equateur_0156.jpg On court après le temps, le soleil est déjà bas sur l'horizon. Retour rapide à la cabine avant de filer dans les zodiacs

Petite sortie à terre en fin d'après midi, pour gravir un point haut
vignette Equateur_0158.jpg Le cheminement sur des passerelles de bois conduit assez rapidement à un point de vue

Isthme de San Bartolomé
vignette Equateur_0151.jpg Panorama sur l'isthme de San Bartolomé

Pas le temps d'avoir un dîner à l'abri, le capitaine met plein gaz pour Wolf. La route est longue, nous allons y passer la nuit. Les convives ne sont pas dans leurs assiettes, certains franchement à côté. La nuit se passera à ballotter, accroché aux draps.

Natacha nous annonce que les vraies plongées commenceront demain ...
vignette Equateur_0227.jpg Briefing pour Wolf

Très simple, un seul site de plongée, tout le monde descend et s'accroche à 20m sur la marche, sinon, vous remontez et récupération par les zodiacs. En fait, le courant est moyen, nous n'aurons jamais de problème de ce type
vignette Equateur_0221.jpg Wolf

Mise à l'eau et récupération par l'un des deux zodiacs près de la paroi. Au pied de celle-ci, on trouve une grande marche à une vingtaine de mètres de profondeur.
vignette Equateur_0177.jpg Accrochage à 20m au bord de la marche, les yeux vers le bleu …c'est là qu'ils passent
vignette Equateur_0171.jpg Requins marteaux, en bas, en haut, devant, derrièrevignette Equateur_0204.jpg Requins marteaux, en bas, en haut, devant, derrière

certains font 3m de long et nagent vigoureusement
vignette Equateur_0211.jpg Tortues et requins marteauxvignette Equateur_0216.jpg Tortues et requins marteaux
vignette Equateur_0244.jpg 5ème plongée de la journée à Wolf - Plongée de nuit

Un guide naturaliste qui voulait descendre à 30m pour nous montrer des platax : amateur de caisson ? Nous lui signalons que nous faisons la plongée de nuit, mais nous limiterons à 15m. Il faut lui répéter pour qu'il imprime ....
vignette Equateur_0254.jpg Nous furetons dans les blocs de la marche, le guide fait sa plongée … tortue en sommeil, murène en chasse, diodon (porc-épic), le butin est un peu maigre.

Cette fois, nous pourrons dîner plus tranquillement: la prochaine étape est l'île de Darwin, à seulement … 4 heures de navigation. Darwin, c'est le requin baleine ....
vignette Equateur_0257.jpg Au petit matin, Darwin et son arche

Le temps est toujours maussade, c'est vraiment dommage de manquer de lumière dans des sites aussi superbes.
vignette Equateur_0342.jpg Panorama sur l'îlot de Darwin et son arche

plonger au milieu de nulle part
vignette Equateur_0281.jpg On se prépare pour LA plongée, c'est ici le point le plus au nord du circuit, le site réputé pour voir "les seniors", les requins baleines les plus grands du monde (c'est ce qu'on dit …le votre était plus gros?)vignette Equateur_0618.jpg Fini de plaisanter

Prêt des émetteurs aux plongeurs : un par binôme. A n'utiliser que si les zodiacs et le Sky Dancer ne sont plus visibles. Ils n'ont jamais servi … sauf il y a deux semaines, il a fallu 2 heures pour localiser et récupérer un couple à la dérive dans les vagues. Sinon, prochaine étape : les îles Cocos
vignette Equateur_0355.jpg Mise à l'eau au pied de l'arche : c'est là que le requin baleine est censé passer … enfin, on espèrevignette Equateur_0294.jpg Quelques marteaux passent … heu... le baleine ? C'est à quelle heure? Un petit sentiment de frustration pour ce moment tant attendu.
vignette Cricou_0114.jpg Un énorme requin baleine d'une quinzaine de mètres passe enfin à plus de 40m de profondeur, On vient d'attendre 30mn à 20m et tout le monde sonde à sa poursuite. Vous avez dit : profil inversé ? Ah bon … toutes les recommandations sont oubliées d'un coup.

Une seule pensera à la sécurité !
vignette Equateur_0301.jpg Seconde plongée : rien, le requin baleine s'est planqué. Il n'y a que des marteaux, commun n'est-ce pas ?

Troisième plongée, accrochés à la marche, on finit par prendre ses habitudes, … on attend …
vignette Equateur_0313.jpg Encore un banc de requins marteaux …. Bon, mais le … ???vignette Equateur_0325.jpg Un requin baleine un peu plus petit (une douzaine de mètres) passe juste devant nous vers les 20m de profondeur …
vignette Equateur_0328.jpg Rien de prévisible : le requin baleine nage là où il veut quand il veut, à la profondeur qu'il …. Cabot ? Un peu …vignette Equateur_0333.jpg Oui, il a gagné, c'est le plus rapide et rien ne sert à vider sa bouteille pour tenter de le suivre.

On retourne donc sagement à sa place préférée d'observation pour voir le reste ?
vignette Equateur_0339.jpg et la bête repasse dans l'autre sens … inespéré et génialvignette Equateur_0340.jpg Adios Senior

Inutile de chercher à suivre ce paquebot, sauf si vous tenez absolument à terminer avec une panne d'air …
vignette Equateur_0374.jpg Le séjour a été court sur Darwin : un jour, une nuit.

Chemin du retour en passant à Wolf pour deux plongées … les marteaux
vignette Equateur_0382.jpg Requin marteau
vignette Equateur_0387.jpg Requin des Galápagos

Nouvelle navigation de nuit en direction de l'île d'Isabela.
vignette Equateur_0407.jpg Bref briefing : ici, la spécialité, c'est la raie manta. Bon, c'est pas la saison, mais on va faire deux plongées

Nous venons juste de franchir à nouveau la ligne de l'équateur.
vignette Equateur_0409.jpg Après une nuit de mer, Isabela nous accueille avec son plafond bas, ses volcans, tels des gâteaux au chocolat mal démoulés.

Les lampes sont chargées à bloc, il va falloir de la lumière dans ce noir paysage.
vignette Equateur_0431.jpg Il s'agit de corail noir

Non, je ne l'ai pas appris par le guide …
vignette Equateur_0454.jpg Le seul beau moment de cette plongée : l'éloignement du bord pour aller faire le palier de sécurité dans le bleu (enfin, bleu foncé) au milieu d'un grand banc de poissons sergent major.

Pour le reste, juste à signaler le passage fugace de deux ou trois otaries en chasse
vignette Equateur_0483.jpg Sans tarder, cap sur Santiago pour LA visite à terre. Le bateau jette l'ancre dans James Bay, face à une plage de sable noir.

En fait ce sera une promenade sur le bord de mer, en prenant garde de ne pas écraser les habitants attitrés

Iguane seul
vignette Equateur_0491.jpg Crabe AVANT cuisson (oui, il est encore vivant …)vignette Equateur_0501.jpg Pointe Espinoza

Iguanes au soleil, plus insolite qu'à Saint Tropez ?
vignette Equateur_0513.jpg Heure de la sieste pour l'otarie (d'ailleurs, c'est toujours l'heure)vignette Equateur_0527.jpg Raquettes de cactus en fin d'après midi (identiques à celles du début de matinée)
vignette Equateur_0532.jpg Héron en chassevignette Equateur_0535.jpg Rien à faire des touristes qui prennent 200 photos à 1m … RAB, je chasse
vignette Equateur_0536.jpg Petit lézard, nourriture préférée de la grande duduche précédentevignette Equateur_0537.jpg Pinson ayant rendu Darwin célèbre
vignette Equateur_0538.jpg National Geographics - Polaris

Bateau de croisière pépère
vignette Equateur_0550.jpg Plongée de nuit malgré le manque total de motivation du guide naturaliste … mmmmouais, vous allez voir du sable, des étoiles de mer, peut-être des poissons. Lui ne plongera pas …Initialement seul candidat, nous nous retrouvons à huit lorsque j'ai évoqué l'étrange créature

Sur le sable de la baie, à 17m, un étrange poisson chauve-souris
vignette Equateur_0617.jpg Briefing sur Gordon Rocks : son tombant (très tombant), ses otaries, le courant, les bancs de raies aigles qu'on ne verra pas, les machines à laver (mais ce sera calme), les marteaux (si, un beau qui passera près) … les salemas ? Pas parlé de ces poissons …vignette Equateur_0586.jpg Plongée à Gordon Rocks

Dommage, la visibilité est très moyenne, mais le site semble superbe entre le tombant et la partie centrale
vignette Equateur_0589.jpg Plongée à Gordon Rocks

Un multitude de poissons (?) couvre les parois dans les zones de (faible) courant.
vignette Equateur_0592.jpg Brève rencontre

Un requin marteau sort du bleu, passe près de nous en s'inclinant et disparaît presque aussi vite
vignette Equateur_0593.jpg Requin à pointe blanche faisant sa petite sieste, posé sur le sablevignette Equateur_0608.jpg Une otarie plonge le long du mur à plus de 20m pour rechercher des mollusques (si si, elle nous l'a dit)
vignette Equateur_0616.jpg Surprise

Une autre otarie apparaît dans le viseur, aussi curieuse que vous … c'est quoi ce truc qui brille ?

Oui, elle est bien sur le dos ..
vignette Equateur_0626.jpg Fin des plongées, visite du centre de conservation et reproduction à Santa Cruz

Les tortues terrestres des Galápagos
vignette Equateur_0636.jpg Gros iguane des Galápagos, dans un des enclos du parc …(ouf)vignette Equateur_0648.jpg Un poissonnier sur le quai, des clients - otarie, pélicans - attendent patiemment que des restes de thons veuillent bien tomber …

Pendant ce temps, d'autres otaries tentent de chaparder le poisson sur les bateaux …
vignette Equateur_0687.jpg Nous avons quitté le bateau dans la plus grande indifférence de l'équipage ...

Retour à Guayaquil, le même hôtel bien placé dans le centre.

Tour agréable sur le malecon le long du fleuve Guya, c'est dimanche …
vignette Equateur_0692.jpg Pavillon noir, musique, une façon de visiter le fleuve sur ce voilier à moteur
vignette Equateur_0699.jpg Tout au bout du malecon, le quartier animé de Las Penas, sur la colline, restaurants, point de vue sur Guyaquil, le fleuve, le malecon …

Demain, c'est une demi heure d'avion pour Cuenca et une visite de l'Avenue des Volcans en direction de Quito

Photos sous marines par compact Nikon Coolpix P5100, sans flash externe, monté dans un caisson Fantasea…