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Cuba : Plongées à l'île de la Jeunesse


L'hôtel Colony, le parc marin de la pointe aux Français, la prison

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L'île de la Jeunesse jouit d'une double réputation : les plongées y seraient très belles dans la réserve de la pointe aux français, le restaurant de l'hotel Colony aurait le palmarès des plus mauvais repas dans une atmosphère lugubre. Maintenant, on peut vous certifier qu'une des deux est usurpée. Oui, franchement, on mange mieux sur le bateau. Nous n'avons pas testé la plonge au restaurant .... L'hotel Colony est à l'autre bout de l'ile de la Jeunesse qu'il faut ainsi traverser depuis l'aérodrome de Nueva Gerona. L'endroit est isolé, complètement isolé, pas de doute, il faut être motivé. Mais les bungalows sont confortables et spacieux. Les sites de plongées sont à une heure de bateau et la plage de l'hotel ne se prête pas vraiment à la baignade, au mieux au bain de pied. La réservation a été faite en direct, par l'internet. Mais les réponses sont aléatoires, cela dépend de qui est à la réception, pas franchement fiable ... Selon les jours et surtout le nombre de participants, l'équipe met en œuvre le gros bateau, spacieux mais bien lent avec son démarreur en panne (on reste au moteur toute la journée) ou une unité plus petite mais plus rapide. En somme, un séjour plongée bien tranquille, eau chaude garantie, mais rien d'extraordinaire. Veni, vidi, vici. Enfin, vici …. pas grand chose, si mes premiers 55 m de profondeur

Quelques liens, en vrac, concernant Cuba et l'île de la Jeunesse
dive-isleofyouth, Antonov 26, aviation-safety.net, Crise des missiles de Cuba, crash-aerien.com, waliboo.com : le tarpon, www.recif.be, Plongée en 3D, Gorette, Linternaute : île de la Jeunesse,


vignette Cuba_099.jpg Antonov 26

Transport de groupe, café servi à bord en 30mn …pas de hublot pour tout le monde. Bon Cubana n'est pas trop regardant sur l'excédent en poids de bagages, mais il faut arriver 2h avant le départ. C'est vraiment pas justifié et on s'ennuie très très vite dans l'aérogare des vols intérieurs.
vignette Cuba_109.jpg A gauche, nouvelle voiture hippomobile révolutionnaire (on va y arriver doucement)

La route vers l'hôtel Colony

Il vaut mieux prévenir de votre arrivée fin qu'un des rares taxis vous attende à Nueva Gerona … sinon, point de salut.
vignette Cuba_113.jpg La prison de l'île de la Jeunesse

Premier jour, malchance : la météo ne convient pas du tout à la plongée … On commande un taxi à la réception pour la journée pour cette visite.
vignette Cuba_117.jpg Le Presidio Modelo

Construit sur le modèle des prisons de l'Ilinois : un refectoire central, quatre blocs circulaires pour un total de 5000 prisonniers. Les barreaudages ont été récupérés …
vignette Cuba_121.jpg Fidel Castrovignette Cuba_122.jpg Raoul Castro
vignette Cuba_124.jpg L'infirmerie où Raoul et Fidel séjournaientvignette Cuba_132.jpg Un mirador central, deux gardiens armés, deux prisonniers par cellule, pas de porte.
vignette Cuba_138.jpg La prison de l'île de la Jeunesse

Sur cinq étages.

Imaginez l'ambiance en été, sous les tôles
vignette Cuba_140.jpg Une cellule pour deux
vignette Cuba_143.jpg Le réfectoire

Le bois des tables a été récupéré.

Un grand silence régnait pendant le repas …
vignette Cuba_148.jpg Entre la prison et Nueva Gerona

Le pot n'est pas catalytique
vignette Cuba_150.jpg Nuevo Gerona

Véhicule cubain increvable
vignette Cuba_152.jpg En circulant à pied dans la rue principale de Nuevo Gerona

Une manucure de plein air
vignette Cuba_153.jpg Coté fringuesvignette Cuba_157.jpg Bucanero

Une bière cubaine
vignette Cuba_160.jpg Quand la 3D vous prend même la tête

Au bout du rouleau ?
vignette Cuba_165.jpg Joueurs de carte
vignette Cuba_172.jpg Mas révolution

Pour l'instant, plus de vélo
vignette Cuba_175.jpg Pilotes de ces véhicules de 4ème génération, en attente du futur client, en espérant qu'il ne soit pas trop dodu
vignette Cuba_176.jpg L'affiche est fausse, pour Fidel, c'est 49 ans …vignette Cuba_180.jpg Voilà ce qui arrive avec une selle non anatomique, il faut une rééducation prononcée
vignette Cuba_183.jpg Enfin, une BMW qui ressemble à quelque chosevignette Cuba_185.jpg Retour à l'hôtel Colony, notre taxi nous a attendu

Le mauvais temps est encore plus prononcé de ce côté de l'île : des vagues significatives malgré la faible profondeur de la baie …

Une dépression qu'on va soigner avec un mojito …
vignette Cuba_192.jpg Un temps qui se dégage, ouf …

L'ancien ponton d'accostage de l'hôtel Colony, détruit par un cyclone en 2002 … Les pubs de certains voyagistes montrent encore des touristes débarquant sur ce ponton …
vignette Cuba_253.jpg Un bus (ou une charrette selon les jours) nous conduit en 5 mn à la marina où se trouve le local de plongée

Poste militaire : pour éviter l'évasion des cubains sur un bateau du port … si en plus il partent avec des langoustes …
vignette Cuba_195.jpg Une heure de traversée de la baie, avec un arrêt éventuel près de la pointe aux français, ravitaillement en langoustes contre dollars ou eurosvignette Cuba_275.jpg Les touristes non plongeurs sont débarqués sur ce ponton de la pointe au français, à l'autre bout de la baie. C'est également là le lieu pour le déjeuner depuis la destruction du restaurant sur pilotis en 2002 par le cyclone.
vignette Cuba_380.jpg Mise à l'eau des plongeurs à quelques encablures du ponton, au niveau du tombantvignette Cuba_200.jpg La zone proche du tombant est constituée de petits canyons vers les 20m

Tarpon à l'abri
vignette Cuba_203.jpg Tarpon ayant échappé à la pêche au gros (le gros, c'est celui qui est sur le bateau).vignette Cuba_209.jpg Premier jour, c'est obligatoirement "plongée de réadaptation" dans 15m d'eau le matin … puis plongée normale (dans 15m d'eau) l'après midi

Éponge barrique (en bas)
vignette Cuba_228.jpg Déjeuner sur le ponton … ou sur la plage …

Intervalle de 2 heures entre les plongées
vignette Cuba_240.jpg Plongée d'après midi, toujours sur le plateau, au grand maximum 17m de profondeur

Gorettes
vignette Cuba_236.jpg Araignée du soir

Espoir
vignette Cuba_264.jpg Le lendemain, le ponton ….

On prend ses petites habitudes
vignette Cuba_271.jpg Face au ponton, la maison du garde de la réserve

Quelques échanges culturel ntre marins et gardiens : tubes de dentifrice contre langoustes …
vignette Cuba_274.jpg Du temps de sa splendeur (avant destruction des installations par le cyclone), les croisiéristes débarquaient des paquebots pour la journée : transats, restaurants de plage, tout y est, en attente, dans la végétation
vignette Cuba_345.jpg Plongée du matin

On rejoint le bord du tombant en se faufilant dans les cheminéeset tunnels qu'on dévale jusqu'à 55m de profondeur. A peine stabilisés, on remonte aussitôt pour ne pas entrer dans les paliers …Etrange plongée, c'est la côté ludique qui est exploité, mais sans découvrir de faune particulière (libre ou fixée). Le contexte aussi est spécial: CMAS ou PADI, ordinateur ou rien ... tout le monde descend.
vignette Cuba_277.jpg poisson ruban à poisEquetus punctatus
vignette Cuba_279.jpg Murène vertevignette Cuba_284.jpg Des failles, des trous, des gorettes
vignette Cuba_285.jpg Une murène victime de la guerre sous marinevignette Cuba_299.jpg Un énorme banc bleu coule comme un serpent, chaque mâle serrant de près madame, de très près …
vignette Cuba_307.jpg Exploration sur le plateau, à la recherche des langoustes, des murènesvignette Cuba_309.jpg Éponges tubulaires
vignette Cuba_312.jpg Mérou tachetévignette Cuba_313.jpg Chabada, chabada … y a quelqu'un ?
vignette Cuba_315.jpg Etrange couple, on ne verrait presque pas le premiervignette Cuba_329.jpg Arrivée en fin d'après midi vers les 18h à l'hôtel, a temps pour le coucher de soleil sur la baie et les cocotiers

Le train train …j'aime bien celui-ci
vignette Cuba_336.jpg HLMvignette Cuba_340.jpg Poisson pierre
vignette Cuba_341.jpg Ambiance d'exploration du plateau, découpé en petits canyons, abris pour langoustes, crabes etc.vignette Cuba_351.jpg Epave, enfin, une toute p'tite épave …
vignette Cuba_353.jpg Crevettes nettoyeusesvignette Cuba_365.jpg Crevettes nettoyeuses

Stenopus hispidus ?
vignette Cuba_366.jpg Poisson ange grisvignette Cuba_367.jpg Dominique, merci pour la couverture du livre de bord
vignette Cuba_370.jpg Gorgones cubainesvignette Cuba_385.jpg Langouste de Cuba, fraîche (enfin, 28°C …)
vignette Cuba_397.jpg Autre éponge barriquevignette Cuba_399.jpg Corail noir vers les 30m
vignette Cuba_403.jpg Corail noir vers les 30mvignette Cuba_408.jpg Non, il ne manipule pas un pot de mayonnaise, mais un simple appareil photo (moins de stress pour la langouste)
vignette Cuba_414.jpg Murène et crevettes nettoyeusesvignette Cuba_427.jpg On ne me voit pas, on ne me voit pas, c'est pas du pipo, c'est de la trompette
vignette Cuba_435.jpg A la fin du palier, c'est la quillevignette Cuba_437.jpg Quand l'une veille au grain, l'autre bouffe
vignette Cuba_442.jpg Il y avait un restaurant ayant bonne réputation auprès des plongeurs au bout de ce ponton de la pointe aux Français

Il a été détruit en 2002 par un cyclone, comme une partie des installations touristiques le long de la plage
vignette Cuba_453.jpg Araignée du soir

Espoir
vignette Cuba_463.jpg Les Gorettes appartiennent à la famille des Haemulidés
. Poissons "grogneurs", en frottant leurs dents pharyngiennes les unes contre les autres, d'où leur nom (goret). La vessie natatoire amplifie ces bruits qui peuvent être entendus par les plongeurs. Plusieurs espèces, de coloration gris, jaune et bleu, avec des rayures. Leur mâchoire supérieure est proéminente, ce qui les distingue des Lutjanidés. Leur nourriture est constituée de plancton, d'invertébrés et de petits crustacés trouvés dans le sable ou les herbiers.
vignette Cuba_466.jpg Murène tachetée
vignette Cuba_472.jpg Gorette jaune
Le corps est orné de rayures longitudinales rectilignes et parallèles de couleur or et argent alternées. Ses nageoires sont jaune-vif, et la caudale est fourchue.
vignette Cuba_480.jpg Un ange passe

Fin du voyage (à lîle de la Jeunesse). Etape séchage rapide à l'hôtel, taxi très très tôt le matin, l'Antonov et une nouvelle visite cool de la Havane

Poisson ange royale
Holacanthus ciliaris

Photos sous marines par compact Canon A95 à 5 Mpx sans flash externe…