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Zambie


Les chutes Victoria

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Le voyage se termine sur les chutes Victoria à cheval sur la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie. Ces deux pays ont chacun un aéroport internationnal avec plusieurs vols journaliers vers l'Afrique du Sud. Les chutes Victoria, les plus hautes du monde pour ce débit, méritent largement le détour et d'y passer une journée. Elles sont particulièrement impressionnantes côté Zimbabwe où le débit reste important même en basses eaux. Bushways Safari achève son circuit aux chutes Victoria côté Zambie, ce qui est un mauvais choix : c'est de ce côté qu'elles coulent le moins. Pour aller les voir côté Zimbabwe, cela vous coûtera du temps, le prix de 2 visas (aller au Zimbabwe, retour en Zambie). Il est plus judicieux de dormir côté Zimbabwe même si l'hôtellerie est un peu plus onéreuse. Si vous vous contentez des chutes uniquement côté Zambie, c'est une paroi sans eau ..... une fin de circuit pas très réjouissante ! Pour profiter pleinement de ce site grandiose, une visite des chutes côté Zimbabwe est bien entendu le minimum syndical, à compléter par un survol en ULM avec Batoka Sky (une vue panoramique à couper le souffle, bien mieux qu'en hélicoptère et vous reviendrez vivant, ne tremblez pas !) et pour terminer, une petite croisière de 2 heures au soleil couchant sur le Zambèze avec un barbecue. Voilà, c'est simple et suffisant ....
vignette Botswana_2017_1449.jpg Livingstone, ce n'est pas très loin de Chobe, mais il faut franchir le Zambèze par un transbordeur, passer la frontière au milieu de l'intense trafic de camionsvignette Botswana_2017_1451.jpg Les barges son équipées d'une cabine de grutier et de deux gros blocs moteurs orientables sur les flancs
vignette Botswana_2017_1454.jpg Les barges son équipées d'une cabine de grutier et de deux gros blocs moteurs orientables sur les flancs pour pousser le chargement, roule ma poulevignette Botswana_2017_1459.jpg Panorama sur la construction d'un pont enjambant le Zambèze (mise en place d'un tablier temporaire pour le coulage des piles)
vignette Botswana_2017_1466.jpg Le pont métallique en arc qui surplombe le Zambèze en aval des chute, entre les postes frontières de Zambie et du Zimbabwevignette Botswana_2017_1465.jpg Pour les amateurs de sensations, une plateforme de départ pour le saut à l'élastique au milieu de ce pont
vignette Botswana_2017_1463.jpg En bas coule le Zambèze en aval des chutesvignette Botswana_2017_1471.jpg Côté Zimbabwe, tout à l'ouest des chutes, la cataracte du Zambèze qui creuse la tranchée. La longue balade commence ici en longeant la falaise en direction de la Zambie
vignette Botswana_2017_1470.jpg Panorama sur la tranchée dans sa longueur, les chutes sont ici encore belles à voirvignette Botswana_2017_1478.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eaux
vignette Botswana_2017_1480.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eauxvignette Botswana_2017_1486.jpg Même en période de basses eau, la visite peut-être très vivifiante, l'air entraîné par la chute d'eau fait remonter abondamment les gouttelettes vers le bord opposé : vous. Un sac étanche sera bien apprécié pour protéger votre équipement photo et autres
vignette Botswana_2017_1490.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eauxvignette Botswana_2017_1495.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eaux
vignette Botswana_2017_1497.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eauxvignette Botswana_2017_1498.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eaux
vignette Botswana_2017_1501.jpg Les chutes Victoria, du côté Zimbabwe, là où le débit est le plus important, même en basses eauxvignette Botswana_2017_1506.jpg Au bout du parc côté Zimbabwe (oui, c'est payant), les chutes du côté Zambie sont nettement moins attrayantes
vignette Botswana_2017_1509.jpg La tranchée des chutes Victoria, vue en direction du Zimbabwe, là où ça coule ! Il va falloir revenir sur nos pas, il n'y a qu'une entrée/sortie pour le parc, bien entendu à l'opposé du coté frontière. Nous aurons fait ainsi 7 km à pied en A/R et passés 2 postes frontières.vignette Botswana_2017_1511.jpg Prévoyez donc du temps si vous partez depuis la Zambie pour passer la frontière puis faire les aller/retour le long des grilles du parc, puis à l'intérieur, mais le spectacle vaut largement l'effort. Sinon, c'est nettement mieux de dormir côté Zimbabwe !
vignette Botswana_2017_1515.jpg Retour pédestre par le pont au dessus du Zambèze. Le vieux train de luxe est en train de passer pour admirer le soleil couchant en prenant l'apéro.vignette Botswana_2017_1521.jpg Royal Livingstone Express, un train à vapeur des années 1930, complètement restauré pour parcourir la ligne Mulobezi de 15 km de la ville de Livingstone au pont métallique aux chutes Victoria surplombant le Zambèze (en aval des chutes …..). Vous pourrez y dîner pour un aperçu équivalent au charme de l'Orient Express (?)
vignette Botswana_2017_1537.jpg On vous conseille fortement d'avoir une vue aérienne des chutes, la prestation est assez chère mais ne représentera qu'une bien faible partie de votre budget voyage. Bien mieux que l'hélicoptère, faites un tour avec la mobylette de l'air : un ULM pour un survol des chutes avec une superbe vue panoramique. Vous ne serez pas gênés par les autres passagers, la carlingue, vous serez seul avec le pilote (ici, André, sud-africain)vignette Botswana_2017_1552.jpg Au départ méfiante, Joelle est revenue complètement éclatée par cette expérience. A cause de l'hélice arrière, les photos sont interdites (aucun accessoire avec soi qui risquerait d'aller se faire déchiqueter) mais vous pourrez obtenir vidéo ou photos pour un prix très raisonnable (20€). Bien entendu, à réserver à l'avance pour le vol du matin.
vignette Botswana_2017_1562.jpg La journée a bien commencé, une balade molle aux chutes côté Zambie nous montrera les chutes sèches du Zambèze (l'eau tombe déshydratée) pour la fin de matinée. N'emportez pas de casse-croûte si vous ne souhaitez pas être violemment agressé par les babouins...il y a des restaurants à la sortie du parc ...vignette Botswana_2017_1571.jpg Panorama depuis le point le plus à l'est des chutes. En théorie, un guide est nécessaire pour continuer la balade en amont des chutes.

On découvre d'ici le pont métallique en arc sur la frontière à l'arrière plan et la passerelle qui permet d'accéder à ce qui est appelé l'île (qui n'est pas entourée d'eau).
vignette Botswana_2017_1602.jpg Cette fois, vue sur la tranchée dans sa longueur à partir de la Zambie, les cascades sont bien tout au fond !vignette Botswana_2017_1621.jpg Depuis l'île du parc Zambien, juste en face : l'extrémité du parc côté Zimbabwe

Lorsque les chutes sont en pleines eaux, la partie zambienne offre également des cascades abondantes
vignette Botswana_2017_1643.jpg Les amateurs de saut à l'élastique, de spectaculaire tyrolienne pourront faire un tour sur ce pont où un équipement permanent permet les sautsvignette Botswana_2017_1639.jpg et les récupérations : un homme descend ici avec un baudrier pour accrocher le sauteur (ou la sauteuse), remettre la tête en haut et remonter
vignette Botswana_2017_1656.jpg Commerçants transfrontaliers poussant des vélos au chargement surprenantvignette Botswana_2017_1658.jpg Le lodge côté Zambie est près d'un bras mort du fleuve que les hippopotames affectionnent

Vous êtes avertis que des rencontres sont possibles (surtout la nuit)
vignette Botswana_2017_1669.jpg Pour terminer cette dernière journée, une croisière au soleil couchant "Sunset cruise" avec barbecue comme beaucoup de compagnies proposent. Notre rafiot sera plus petit, mais tous font le même parcoursvignette Botswana_2017_1671.jpg Deux flotteurs, une plateforme, un BBQ à l'avant, un bar, des banquettes et un pilote … le meilleur prix ….
vignette Botswana_2017_1666.jpg Bébé crocodile sur un troncvignette Botswana_2017_1683.jpg Panorama sur le Zambèze en amont des chutes et ses bateaux de croisière en tout genre qui font le tour de la grande île
vignette Botswana_2017_1684.jpg Certaines croisières se font également sur de petits bateaux à moteur, mais vous aurez droit également aux boissons et à un repas, vous avez le choix des prestatairesvignette Botswana_2017_1705.jpg Panorama au sud de la grande île, près des chutes. La nuit arrive, mais nous terminerons par un superbe et inattendu spectacle
vignette Botswana_2017_1722.jpg Deux éléphants traversent le Zambèze entre les îles en s'immergeant presque complètementvignette Botswana_2017_1731.jpg Deux éléphants traversent le Zambèze entre les îles en s'immergeant presque complètement
vignette Botswana_2017_1736.jpg La tête de l'éléphant vient de réapparaitre, le pachyderme avait même noyé son périscope, belle scène pour une fin de séjourvignette Botswana_2017_1747.jpg Fin du voyage, début d'un long retour …..

Photos : Canon 6D + téléobjectif Canon 100-400mm, Canon 1300D + objectif Canon 24-105mm