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Yemen du Sud


Al Mukalla, Bir Ali

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La route, empruntée par de nombreux camions, passe sur les crêtes du plateau du Jol, un désert franchement aride. Elle plonge ensuite directement sur la cote, une traversée en fait assez courte de cette zone aride. Deux nuits à l'hôtel Hadramaout à Al Mukala, avec sa piscine, en surplomb de la mer. Nous n'avons pas testé le club de plongée. Un moniteur revient d'accompagner un jeune couple de japonais, ils viennent d'observer des raies pastenagues sur le fond sableux. Nous nous contenterons d'une sortie ave masque et tuba pour retrouver les poissons tropicaux, seiches, raies etc... La journée du lendemain sera consacrée à une excursion d'une journée à Bir Ali, en voiture. Au contrôle de police, on nous refuse le passage : un garde armé est nécessaire. A la garnison, il n'y en a plus, le poulet se fait rare, affaire de prix que le guide négocie. On récupère un barbu transpirant qu'on placera dans le coffre du Toyota. La zone n'est pas des plus sûres.
Bir Ali est connue pour être à l'emplacement de Qana, ancien port très actif au Ier siècle, où transitait tout l'encens de l'Hradramaout, de la Somalie, d'Oman.
A lire également : encens-compagnie : fiche sur l'encens, Mission archéologique française dans le jawf-hadramaout, carte des sites visités,
vignette Hadramaout-2_337.jpg Descente du plateau du Jol en direction de Al Mukalavignette Hadramaout-2_338.jpg Descente du plateau du Jol en direction de Al Mukala
vignette Hadramaout-2_341.jpg Al Mukala, entre mer et falaisevignette Hadramaout-2_348.jpg Le centre ville
vignette Hadramaout-2_354.jpg La rade d'Al Mukalala, de jourvignette Hadramaout-2_361.jpg de nuit
vignette Hadramaout-2_403.jpg La route entre Bir Ali et Al Mukala passe entre mer et désert dans une région volcaniquevignette Hadramaout-2_366.jpg La caldeira du volcan éteint Karif Sharan, juste avant d'arriver à Bir Ali, est devenue un lac. Un autre cratère, non innondé, est juste accolé.
vignette Hadramaout-2_377.jpg Bir Ali (le puits d'Ali), à moins de deux heures d'Al Mukala.

Une plage, un camp de fortune où les toursites viennent faire un bivouac, quelques blocs sanitaires sommaires, un véhicule tout terrain à l'entrée, une mitraleuse, quelques militaires pour assurer la sécurité, voici le tableau pour ceux qui sont en manque de sable et d'un peu de solitude.
vignette Hadramaout-2_384.jpg Un piton volcanique, appelé Husn al Ghurab (" le fort du corbeau " en arabe), surplombe la baie. A son pied, se situait l'ancien Qana, port principal du royaume du Hadramaout, très actif au 1er siècle.

Du sommet, accessible par une ancienne voie pavée, on peut contempler la mer et un grand groupe de dauphins qui croise un long moment dans les eaux peu profondes. Les bateaux rivalisent de vitesse pour être les premiers à débarquer leur péche au port de Bir Ali.
vignette Hadramaout-2_398.jpg Des paillottes, des lits yéménites sont à demeure dans le camp.

On sent l'épuisement …nous revenons du piton …
vignette Hadramaout-2_402.jpg Les guides et chauffeurs se sont regroupés pour discuter à l'ombre d'une autre paillotte.
vignette Hadramaout-2_406.jpg Lendemain

Visite du port de pêche et du marché d'Al Mukala
vignette Hadramaout-2_409.jpg Le poisson est mis en caisse immédiatement, débarqué, couvert de glace e transféré dans les camionnettes
vignette Hadramaout-2_413.jpg Etal de caranguesvignette Hadramaout-2_414.jpg Des bébés requins …

Une contribution à la disparition de l'espèce
vignette Hadramaout-2_418.jpg Il n'y a pas que le poisson dans la vie …

Etal de fruits et légumes
vignette Hadramaout-2_426.jpg Transactions autour du poisson séché.
vignette Hadramaout-2_431.jpg Père somalien, mère italienne, femme yéménitevignette Hadramaout-2_444.jpg Dans une rue du centre ville, un "espace de vente" où se regroupent des vendeurs de qat
vignette Hadramaout-2_451.jpg De l'encens

Les yéménites le machent comme une gomme.
vignette Hadramaout-2_456.jpg Hisn al-Ghuwayzi, probablement petite tour de guet réutilisée en poste de douane, aujourd'hui abandonné

Equipement photo : Sony Alpha 100, 17mm, 24-70mm, 100-300mm…